擴增實境:將資訊展現於你我的視野

2016年VR席捲了全球,VR技術大量運用於遊戲中,由VR眼鏡讓使用者如置身於虛擬世界,並在虛擬場景中實際操作;另一方面,位於科技前端的AR擴增實境技術,也開始將觸角深入主流市場,成為另一個互動系統的開端。

 

如果說VR是初階的虛擬互動系統,那麼AR就是pro.版本,VR是創造了一個虛擬的場景,而AR擴增實境的技術,是將虛擬資訊加註在實境之中,並且擁有「即視性」的特色。雖然VR與AR都可以應用在同一個範疇,但因為AR能與現實場景做結合,且不需要搭載龐大的視覺載具,所以所能搭配的範圍更加龐大。例如我們介紹過的:電商、物流、服務、教育及遠端協助等,都可以透過AR技術搭配不同的程式系統,達到良好的效果。

 

雖然AR在數年前就已經在許多不同的產業中出現,但當初我們並不稱為AR。擴增實境 AR 最早是在1901年作家L. Frank Baum提及「以電子展示的方式覆蓋在真實生活中」的概念,這概念後被認為與後來的AR有異曲同工之妙。而AR最初應用出現在 1960 年代晚期及 1970 年代初期之間,但直到 1990 年,才由波音前研究者 Thomas Caudell 首先提出 AR( Augmented Reality)的名稱,多使用於廣告與行銷行業中。相信許多人第一次認識AR是透過2016年風靡全球的《Pokémon Go》就是很標準將AR運用在手機遊戲中,在《Pokémon Go》裡,可以透過手機鏡頭,看見現實場景,而我們所說的「擴增資訊」,就是街道上出現的神奇寶貝以及收服場景,這樣的AR運用方式,可以讓使用者更加擁有臨場感,對於遊戲體驗更真實。2013年到2015年間,Google與微軟相繼推出與AR技術配合的Google Glass以及Windows Holographic和HoloLens的頭盔AR;隔年,在CES大展上,VR與AR被評為現今科技需要關注的趨勢之一。從這些科技產業的動態看來,AR技術在科技業產生了新的一波風潮。

 

 

AR擴增實境,雖然是發展中的技術,但在科技迅速的進步之下,不久後將成為一個成熟的技術。像是AR初期無法準確確認使用者的動作與方向,這個難題在Google的Tango計畫時,研究出了VPS視覺定位服務,初步解決了這個問題。AR與VPS的結合,使AR不需像VR一樣搭配視覺載具,在使用起來能夠更便利且更具真實感。在VR與AR的發展之下,出現了一個新的名詞—MR(Mixed Reality),混合實境。MR是利用VR與AR的特性,將實境與「虛境」做了結合,這樣的組合,可以讓原本的VR更具真實感,也讓AR能夠看見與虛擬實境結合的場面。2010年,台灣上映了一部轟動的電影《阿凡達》,相信許多人都記憶猶新。這部電影的劇情中,就透露出MR的概念—「在現實的環境中,結合了虛擬的『潘朵拉星球』而達到立即的互動性。」VR與AR的時代,就這樣來臨。

 

科技是在不知不覺中滲透了人類的社會與生活,AR技術也是一樣的。有許多我們正在使用的過程,卻不知道這叫做AR擴增實境。就例如我們一直討論的《Pokémon Go》,我們知道是「神奇寶貝」,卻很少有人說這叫做AR技術,以平常消費者來說,只要方便、新奇,就能夠帶動整個消費型態的潮流。又例如,今年(2017年)12月,台中市舉辦了「模範聖誕小鎮」,活動之中,也結合了《LUCI Group》以AR擴增實境的技術,設計出〈誠實模範小鎮〉APP,串聯模範街區的特色店家,整合周邊資源,用擴增資訊的方式,將每間店的特色及敘述直接顯示在APP中,這些都是AR擴增實境應用在一般日常生活中的方式。

 

任何的科技技術,都是漸進式的,就想我們在電影中看到的情景一樣,有些憑空想像出來的科技產品,讓我們大呼驚奇,但如果沒有這些特別的思想,又如何創新成為時代的躍進?AR也是一樣的,目前各大研調機構指出,AR技術在2018下半年,將成為一個黃金爆炸期;摩根史坦利報告也預估,在未來三年內,AR的市場價值將達到4,040億美元,其中購買新機設備的金額將達到2,880億美元。AR目前除了應用在生活周遭外,也成功應用在電子商務、貨流系統、商業服務、教育產業、醫療體系之中,就連Google、蘋果兩大科技巨頭都看好AR技術在未來的發展,10月才剛推出的iPhone X,針對IOS 11也導入了AR技術,蘋果執行長庫克說:「這是意義深遠的一天,未來蘋果會讓AR成為主流。」除了新機iPhone X前置3D感測器外,蘋果也傳出與光學大廠蔡司合作將在2020年前推AR眼鏡,很顯然一個蘋果AR生態圈正在成形。相信不久的將來,AR擴增實境將在人類的社會無所不在,只要突破目前硬體限制,與光學引擎、驅動IC、影像等整合更加成熟,相信AR將成為比VR更有潛力的科技系統。

 

 

via: Microsoft, TechNews, Hyper-Reality, Magic Leap, Steven K. Feiner, 科學人雜誌, Fidelity Management